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Marcadores tumorales

Los marcadores tumorales son sustancias que son producidas por los tumores o la respuesta del cuerpo a la presencia de un tumor.  Los marcadores tumorales que se encuentran en diversos fluidos corporales, tales como la sangre, pueden ser útiles en la detección y la respuesta al tratamiento de ciertos tipos de cáncer.  Sin embargo, la mayoría de marcadores tumorales no son específicos para el cáncer y pueden estar presentes o incluso elevados con enfermedades benignas.  La ausencia de un marcador de tumor también puede ser útil para confirmar el tratamiento del cáncer exitoso, mientras que un aumento en el nivel del marcador tumoral puede indicar recurrencia.  Dos marcadores bien conocidos son antígeno prostático específico (PSA) para el cáncer de próstata y la CA-125 para cáncer de ovario.

Radiación 

Es irónico que el mismo agente que puede causar cáncer puede ser usado para destruir el cáncer, pero un mecanismo común está trabajando.  Bastante bajas a moderadas dosis de radiación puede causar daño al ADN, lo que puede resultar en la transformación maligna de las células normales en células cancerosas.  Pero, la radiación de alta dosis concentrada en las células puede destruir las células cancerosas.  Sin embargo, incluso con el tratamiento de radiación altamente concentrado, los tejidos circundantes normales están expuestos a la radiación y pueden llevar a cánceres secundarios.

Algunos de los términos que escuchará son:

Radiosensibles – degenera cáncer en respuesta a la radiación

Radioresistentes – el cáncer puede tener una respuesta parcial o no responde en lo absoluto

Fraccionamiento – una dosis de radiación de tratamiento se divide en múltiples exposiciones a lo largo de varias semanas para reducir al mínimo los efectos secundarios.

Quimioterapia

Tal vez nada menos que la cirugía huelgas miedo en nuestros corazones más que le digan: “Tú vas a necesitar quimioterapia.”  Historias de la caída del pelo, náuseas y / o diarrea son horribles.  Pero, la acción esencial de la mayoría de los agentes quimioterapéuticos es matar o detener el desarrollo de las células que se dividen rápidamente.  Sin embargo, la quimioterapia trabaja sistémicamente (afecta a todo el cuerpo) así que cualquier célula, sea cancerosa o no, es afectada por la medicación; así como los folículos pilosos y las células del revestimiento de nuestro estómago/intestinos.  ¿Entiendes? 

Otro efecto de quimioterapia es mielosupresión, en donde las células de medula ósea que dividen rapiditamente son matados por completo. Puede que los pacientes quejan de fatigue extrema causado por anemia (número reducido  de eritrocitos) y pueden estar a riesgo alto de enfermedades infecciosos (número reducido de leucocitos). 

Agentes quimioterapéuticos de que probablemente vas escuchar algo son: Cisplatin, Carboplatin, Bleomycin, 5-fluorouracil, metotrexato, Vincristine, Vinblastine, y Taxol. Porque el mismo mecanismo que mata a una célula de cáncer o bloquea el desarrollo de una celula cancerosa puede tener el mismo efecto en una célula normal, dividiendo rapiditamente, cualquier de esas agentes puede tener efecto desagradable. Algunas formas de cáncer tratadas por quimioterapia puede causar que el cáncer “desaparece” por un rato aunque no curado el paciente puede sentir libre de síntomas por meses o años. Este periodo de conteniendo el cáncer bien se llama una “remisión”. Desafortunadamente, muchos de esas canceres, por ejemplo leucemia, vuelve a ocurrir entonces el paciente tiene lo que está dicho una “recaida”.

Cada año, tratamientos prometedores son desarrollados más.  Uno de los más nuevos es un inhibidor de angiogénesis (crecimiento de vasos sanguíneos).   Medicamentos como Avastin y Sutent bloquean los vasos sanguíneos y que no crezcan al tumor de este modo privando el crecimiento. 

Cirugía

En mi opinión, la mejor manera de quitarse del cáncer es cortarse lo. Quiero aliviarme de esto ahora! Aun así, algunos tumores están tan integrados en tejidos normales, en otras palabras, son ‘’inoperables”.  Y, dependiente en donde está localizado (cerebro, próstata, etc) y la cantidad de tejido escindido, uno podía quedar con un discapacidad severa. Aun así, cirugía puede ser una cura completa para algunos tipos de tumores si hacen temprano, por ejemplo melanoma maligna (cáncer de la piel). La probabilidad para una cura puede ser realzado después de cirugía por continuar con más tratamientos tal como quimioterapia terapia de radiación o los dos. El termino para eso es ‘’terapia adyuvante”.

Algunos términos quirúrgico que podrás escuchar:

Criocirugía- destrozando tejido maligno por congelar lo con una sonda fría. A menudo usado en tejido suave como el hígado y riñón.

Fulguración-  “Relampago” en Latino. Tejido maligno es destrozado con un instrumento de cauterización eléctrica (corriente eléctrica).

Biopsia de Escisión- Simultáneamente sacando muestra de tejido y extirpación de un tumor con un margen seguro de tejido normal. Frecuentemente echo con lesiones sospechosos de la piel; ejemplo, melanoma maligna.

Resección- Cortar y extirpar un segmento de un órgano conteniendo un tumor.

En Bloc resección- extirpar un tumor y cualquier área de órganos o tejidos alrededores lo cuales pueden ser involucrados. Eso es necesario a menudo con sarcomas del abdominal grandes.

Desafortunadamente, no todos los tratamientos para cáncer son curativos. Tratamiento paliativo puede aliviar síntomas, pero curar y es reservado  para cáncer avanzado.

Lo siguiente es un caso simulado de un paciente.

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