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Antes de poder empezar con algunos términos médicos nuevos e interesantes, necesitas aprender algunos fundamentos de cómo la terminología médica se construye como un lenguaje.

Hay tres partes básicas en términos médicos: la raíz de la palabra (por lo general el medio de la palabra y su significado central), un prefijo (viene al principio y por lo general identifica algunas subdivisiones o parte del significado central), y un sufijo (viene al final y modifica el significado central en cuanto a qué o quién está interactuando con él o lo que le está sucediendo).  Un ejemplo podría tener mas sentido.

La Raiz de la Palabra

Termia = Calor

Hipotermia (menos calor), termómetro (medir calor)

Echemos un vistazo a un término médico real y desbaratémosla.

Miocarditis

(prefijo) (raíz) (sufijo)
mio = músculo cardi =   corazón itis = inflamación

¡No se deje impresionar por esa palabra grande e intimidante!  No hemos introducido raíces de las palabras todavía.  Sólo quería demostrar las partes principales de un término médico. Vamos a ver cómo los cambios de prefijos y sufijos pueden alterar el significado de un término sin cambiar su significado central, manteniendo la raíz igual.

Cambio de Prefijos:

Miocarditis = capa muscular del corazón inflamada
Pericarditis = capa externa del corazón inflamada
Endocarditis = capa interna del corazón inflamada

Cambio de Sufijos:

Cardiólogo = un médico especializado en el corazón
Cardiomiopatía = daños a la capa muscular del corazón
Cardiomegalia = agrandamiento del corazón

Una vez más, no se han introducido términos del corazón todavía.  Estos fundamentos son sólo para introducir las piezas de términos médicos y demostrar cómo moviendo las piezas modifica el significado central sin cambiar la “raíz” (cardio).

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